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ぼくだってしょっちゅう悩んでるよ

読了:天球儀とイングランドの魔法使い (創元推理文庫)/マリー・ルツコスキ

ボヘミアの不思議キャビネット (創元推理文庫)の続編にあたる。〈クロノス・クロニクル〉の第二巻。

魔法の力が当たり前に存在するというだけで、我々の知る歴史と流れをほぼ同じくする世界が舞台。前作では、残酷な王子にボヘミア宮廷に連れ去られた父を救うため、少女ペトラが単身宮殿に乗り込んだ。今回は、その王子の報復の手から逃れようとして、まったく信用していないイングランドのスパイ、ジョン・ディーに救われてロンドンに行くことになる。

このシリーズ、とてもおもしろいのだが、直情径行型で、自分の直感にしがみついて絶対に他人のいうことなどきかない少女ペトラに、こう……たまに「落ち着け。人のいうこと聞け!」と説教をしたくなってしまうのが困るところ。そりゃもう作中でも説教されまくりだが、もちろん聞かない。つまり、いうだけ無駄。

彼女の頑固さが許せるような度量の広さがほしいなぁ、と思う。

ペトラが毛嫌いしているジョン・ディーも好きなキャラクターなのだが、このシリーズの魅力はなんといってもブリキの蜘蛛アストロフィル。本を読むのが大好きで理屈っぽくて冷静で、そしてペトラのためならなんでもしようと心に決めている。大好きな本を読むために頁を持ち上げる力さえなく、ペトラに「早く頁をめくって!」とたのむほど無力なのに、ときにはこの頑固な少女を説得して、意に染まぬ言葉を口にさせるほどの力がある。

アストロフィルだけで、ご飯三杯はいける。いや無理ですが。どっちだ。

まぁそれはともかく、物語には一旦区切りがついたとはいえ、つづきへ向かうような終わりかただったので、続刊が楽しみ。

「ぼくだってしょっちゅう悩んでるよ。だけど、それが感情とどうつながるのかがよくわからなくて。ぼくが本を読むのは、そんなときにどうしたらいいのかを学ぶためでもあるんだ。そして人は愛情ゆえに口をつぐんでいることもあるんだって学んだ。まったく同じ理由で、ときには大切な人と悩みをわかちあうってこともね」

(p.241)

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